Jan Adam Kruseman (Haarlem, 1804-1862)
Portrait of Giovanni Belzoni, “the Great Belzoni”
Oil on canvas
85 x 70 cm

Le peintre Jan Adam Kruseman reçu ses premières leçons à Haarlem, et, après avoir été l’élève de son oncle Cornelis Kruseman à Amsterdam il est allé à Bruxelles, où il est entré dans l’atelier de Jean-Louis David.

Il se rend ensuite à Paris, où il est resté jusqu’en 1825. Il était un portraitiste, mais il a aussi peint des scènes historiques, bibliques et de genre. Kruseman a reçu de nombreuses commandes prestigieuses portrait et son habileté à rendre la texture des tissus contribué à sa réputation considérable.

De la vente aux enchères de ses biens, il semble que Kruseman admirait le travail de Sir Thomas Lawrence, posséder un nombre d’impressions après ses peintures. 

Les deux hommes ont peut-être rencontré à Paris en 1822, où Belzoni mis en place une exposition égyptienne afin de vendre les restes des objets qu’il a recueillis au cours de ses voyages en Égypte des années auparavant. Comme Belzoni est mort en 1823, on peut supposer que son portrait est resté dans le studio de Kruseman.
Ce portrait remarquable est idiosyncrasique. Il montre Belzoni avec son bras droit découvert pour indiquer sa grande force. Cela peut rapporter à son temps comme un showman au Théâtre Sadler Wells, ainsi que sa capacité de se déplacer le plus lourd des statues égyptiennes, grâce à sa connaissance de l’hydraulique. Belzoni porte un costume oriental et au centre de la composition de sa main Bejeweled pourrait être portant la bague qui lui a été donné à Saint-Pétersbourg par le tsar Alexandre I.

Trois portraits de Belzoni sont dans la collection de la National Portrait Gallery: un tableau attribué à William Brockedon daté vers 1820 et lui montrant coiffé d’un turban; un dessin aussi par William Brockedon; et une gravure de James Thompson après un artiste inconnu et daté de 1 822 qui dispose Belzoni avec une barbe et moustache, coiffé d’un turban et des vêtements exotiques.